Le Typhon Mangkhut ravage Hongkong et fait ses premiers morts en Chine continentale

Le Typhon Mangkhut ravage Hongkong et fait ses premiers morts en Chine continentale
Le Typhon Mangkhut ravage Hongkong et fait ses premiers morts en Chine continentale

Le supertyphon Mangkhut s’est engouffré, dimanche 16 septembre, en Chine continentale, faisant deux morts, après avoir semé le chaos à Hongkong, où il a fait plus de 200 blessés, et frappé le nord des Philippines où au moins 59 personnes ont péri.

Mangkhut a atteint la ville de Jiangmen, dans la province chinoise de Guangdong (sud-est) dont les autorités ont annoncé avoir évacué 2,37 millions de personnes et ordonné à des dizaines de milliers de bateaux de pêche de regagner les ports avant son arrivée. La télévision officielle chinoise CCTV a annoncé que le typhon avait fait deux morts dans cette province.

Cette tempête, considérée comme la plus forte survenue dans le monde depuis le début de l’année, a ravagé des zones agricoles du nord de l’île de Luçon, la plus grande de l’archipel philippin, y provoquant inondations et glissements de terrain.

Une vingtaine de mineurs ensevelis

Dans le nord des Philippines, les moyens de communication et l’électricité ont été coupés dans la majeure partie de la zone située sur sa trajectoire, où vivent environ cinq millions d’habitants : autant de difficultés pour évaluer le bilan humain et matériel.

La police a annoncé dimanche soir que le nombre des morts était passé à 59, avec la découverte de nouvelles victimes de glissements de terrain. Les autorités ont assuré qu’elles poursuivraient leurs efforts lundi matin pour tenter d’extraire, bien qu’ils soient probablement morts, une vingtaine de mineurs dont le dortoir a été enseveli par un glissement de terrain près de Baguio, une ville du nord des Philippines.

A Baggao, dans le nord de Luçon, la tempête a emporté des maisons, arraché des toits et des lignes électriques. Certaines routes sont totalement inondées. Les fermes de l’île, qui fournissent une part importante de la production philippine de riz et de maïs, ont été recouvertes par les eaux, à un mois des récoltes. Plus de 105 000 personnes ont fui leur domicile. A Taïwan, une femme a été emportée par la mer.

Plus de 200 blessés à Hongkong

Le typhon a quelque peu perdu en intensité en traversant les Philippines. Après avoir survolé la mer de Chine méridionale, l’œil du cyclone a touché terre vers 17 heures (heure locale) à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest de Macao, selon l’Observatoire de Hongkong.

Les autorités de Macao, qui avaient été fortement critiquées pour leur manque de préparation au moment de l’arrivée du typhon Hato en août 2017, ont décidé la fermeture des 42 casinos, pour la première fois de leur histoire.

A Hongkong, où l’Observatoire météorologique avait émis le niveau d’alerte maximal, le typhon, avec des rafales de vent de plus de 230 km/h, a fait au moins 213 blessés, d’après le gouvernement local. Mangkhut a semé le chaos dans cette ville, pulvérisant des vitres, déracinant des arbres et faisant osciller les tours d’habitation. D’ordinaire bondées, les rues de Hongkong étaient totalement désertes et d’impressionnantes vagues ont déferlé dans la baie, pourtant protégée, de Victoria Harbour.

A Tai O, un village de pêcheurs de l’ouest de Hongkong, dont beaucoup d’habitants vivent dans des maisons sur pilotis, certains luttaient désespérément contre la montée des eaux. Plusieurs quartiers bordant le littoral, comme celui de Tseung Kwan O (est), ont été inondés par un phénomène de submersion marine. Des centaines de personnes ont été évacuées vers des refuges. D’autres ont passé leur dimanche terrées dans leurs appartements à attendre que cela passe.

Les Philippines sont chaque année frappées par une vingtaine de typhons qui font généralement des centaines de morts et contribuent à ce que des millions de leurs habitants restent dans une situation de grande précarité.

Le Monde

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